Ab wann ist Alkohol schädlich?

Foto von Seniorin (PantherMedia / Michael Möller)

Viele Menschen fragen sich, in welchen Mengen Alkohol schadet. In Deutschland werden Männern und Frauen unterschiedliche Höchstmengen empfohlen, die als risikoarm gelten. Aktuelle Studien ergeben etwas andere Werte.

Die gesundheitlichen Auswirkungen von Alkohol genau zu untersuchen, ist nicht einfach, weil sich Alkohol auf viele verschiedene Organe und Lebensbereiche ungünstig auswirken kann. International gibt es unterschiedliche Empfehlungen für risikoarmes Trinken. Die Deutsche Hauptstelle für Suchtfragen empfiehlt,

  • an mindestens zwei Tagen pro Woche keinen Alkohol zu trinken.
  • dass Frauen nicht mehr als 12 Gramm Alkohol pro Tag trinken, also nicht mehr als ein kleines Glas Wein (0,125 Liter). Dies entspricht über eine Woche verteilt bei zwei alkoholfreien Tagen 60 Gramm.
  • dass Männer nicht mehr als 24 Gramm Alkohol pro Tag trinken, also zwei kleine Gläser Bier (0,6 Liter). Dies entspricht über eine Woche verteilt bei zwei alkoholfreien Tagen 120 Gramm.

Zwei große internationale Forschungsgruppen haben die Auswirkungen von Alkohol auf die Gesundheit untersucht. Ihr Fazit lautet:

Wer im Durchschnitt weniger als 100 Gramm Alkohol pro Woche trinkt, schadet seiner Gesundheit nicht oder kaum. 100 bis 200 Gramm Alkohol pro Woche verkürzen die Lebenserwartung im Durchschnitt um ein halbes Jahr, 200 bis 350 Gramm um zwei Jahre und mehr als 350 Gramm um fünf Jahre. Dabei zeigte sich kein Unterschied zwischen Männern und Frauen.

Wichtig ist: Die Studienergebnisse gelten für gesunde Erwachsene. Für Menschen, die wegen einer Alkoholabhängigkeit behandelt wurden und keinen Alkohol mehr trinken, ist es wichtig, abstinent zu bleiben. Das Risiko für einen Rückfall ist sonst sehr hoch. Auch für Menschen mit anderen Suchterkrankungen ist es ratsam, keinen Alkohol zu trinken, da sie anfällig für eine Alkoholsucht sein können.

Was wurde untersucht?

Eine der beiden Wissenschaftlergruppen untersuchte, wie sich Alkohol auf Herz-Kreislauf-Erkrankungen und die Lebenserwartung auswirkt. Sie wertete die Ergebnisse von über 80 Studien mit rund 600.000 Erwachsenen aus.

Die andere Gruppe untersuchte die Auswirkungen von Alkohol auf 23 Krankheiten. Darunter waren neben Herz-Kreislauf-Erkrankungen verschiedene Krebsarten und Erkrankungen der Verdauungsorgane, aber auch Verletzungen infolge von alkoholbedingten Verkehrs- und anderen Unfällen. Insgesamt wertete diese Wissenschaftlergruppe die Ergebnisse von fast 600 Studien mit 28 Millionen Erwachsenen aus.

Welche Ergebnisse hatten die beiden Studien?

In Bezug auf die Lebenserwartung zeigten die Studien: Alkohol verkürzt das Leben – und zwar umso deutlicher, je mehr man trinkt. Die Tabelle fasst die Ergebnisse in Zahlen zusammen. Sie zeigt, wie unterschiedliche Trinkmengen die durchschnittliche Lebenserwartung eines Menschen im Alter von 40 Jahren beeinflussen.

Alkoholmenge pro Woche Einfluss auf die Lebenserwartung
weniger als 100 Gramm (zum Beispiel 2,5 Liter Bier oder 1 Liter Wein pro Woche) nicht oder nur leicht verringert
100 bis 200 Gramm (zum Beispiel 2,5 bis 5 Liter Bier oder 1 bis 2 Liter Wein pro Woche) Um sechs Monate verringert
200 bis 350 Gramm (zum Beispiel 5 Liter bis 9 Liter Bier oder 2 bis 3,5 Liter Wein pro Woche) Um zwei Jahre verringert
Mehr als 350 Gramm (über 9 Liter Bier oder 3,5 Liter Wein pro Woche) Um fünf Jahre verringert

Alkohol erhöht das Risiko für die untersuchten Erkrankungen und Unfallfolgen fast durchgängig. Auch hier gilt: Je mehr man trinkt, desto höher das Risiko. In Zahlen ausgedrückt, zeigen die Studien:

Durchschnittliche Alkoholmenge pro Tag Anzahl der Menschen, die aufgrund des Alkohols innerhalb von 10 Jahren erkranken oder verunglücken
kein Alkohol
10 Gramm 4 von 10.000
20 Gramm 63 von 10.000
50 Gramm 338 von 10.000

Anders ausgedrückt: Wer im Durchschnitt höchstens 10 Gramm Alkohol am Tag trinkt, schadet seiner Gesundheit kaum. Bei 10 bis 20 Gramm Alkohol am Tag nimmt das Erkrankungs- und Unfallrisiko bereits etwas zu. Wer deutlich mehr trinkt als 20 Gramm pro Tag, schadet seiner Gesundheit erheblich.

Wichtig ist zudem: Diese Zahlen sind Schätzungen über einen Zeitraum von zehn Jahren. Betrachtet man einen längeren Zeitraum von 30 oder 40 Jahren, sind die Erkrankungsrisiken höher.

Welche Fragen bleiben offen?

In beiden Studien wurde kaum betrachtet, welche psychischen und sozialen Probleme Alkohol verursachen kann. So kann ein hoher Alkoholkonsum zu Depressionen und anderen psychischen Erkrankungen führen – und zu Konflikten in der Beziehung, Familie oder auch bei der Arbeit.

Unklar ist zudem, welche Rolle die Verteilung der Trinkmenge spielt. Beispielsweise könnte es von Bedeutung sein, ob jemand an zwei Tagen in der Woche jeweils 40 bis 50 Gramm trinkt oder aber jeden Tag, dafür aber höchstens 10 bis 20 Gramm. Dies lässt sich aus den wissenschaftlichen Analysen nicht ableiten.