Der menschliche Körper

Wie funktioniert der Kreislauf?

Der Blutkreislauf versorgt alle Zellen des Körpers mit Nährstoffen und Sauerstoff. Er besteht aus dem Herz und aus den Blutgefäßen, die sich durch den ganzen Körper ziehen. In den Schlagadern (Arterien) fließt das Blut vom Herzen weg; die Venen leiten es zum Herzen zurück. Das System der Blutgefäße ähnelt einem Baum: Vom „Stamm“, der Hauptschlagader (Aorta), gehen dicke Arterien-Äste ab, die sich immer weiter verzweigen. Die kleinsten Arterien enden in einem Netz aus winzigen Blutgefäßen, dem Kapillarnetz.

Der Mensch hat nicht nur einen, sondern zwei hintereinander geschaltete Blutkreisläufe: Mit dem großen Körperkreislauf werden Organe, Gewebe und Zellen durchblutet und mit Sauerstoff und anderen lebenswichtigen Substanzen versorgt. Im kleinen Lungenkreislauf gelangt der frische Sauerstoff, den man mit der Atemluft einatmet, ins Blut. Zugleich gibt das Blut hier Kohlendioxid ab.

Grafik: Kleiner und großer Kreislauf
 
Der Kreislauf des Bluts beginnt mit der Entspannungsphase des Herzens zwischen zwei Herzschlägen: Blut fließt aus beiden Vorhöfen in die sich dabei ausdehnenden Herzkammern. In der anschließenden Auswurfphase pumpen beide Herzkammern das Blut in die großen Arterien.

Beim großen Kreislauf pumpt die linke Herzkammer sauerstoffreiches Blut in die Hauptschlagader (Aorta). Von der Aorta gelangt das Blut über größere und kleinere Arterien in das Kapillarnetz. Dort gibt es Sauerstoff, Nährstoffe und andere wichtige Substanzen ab und nimmt Kohlendioxid und Abfallstoffe auf. Das nun sauerstoffarme Blut wird in Venen gesammelt und gelangt über den rechten Vorhof in die rechte Herzkammer.

Nun beginnt der kleine Kreislauf: Die rechte Kammer pumpt das sauerstoffarme Blut in die Lungenarterie, die sich in immer kleinere Arterien und Kapillaren aufteilt. Die Kapillaren überspannen wie ein feines Netz die Lungenbläschen, traubenförmige Aufweitungen am Ende der Atemwege. Hier gibt das Blut Kohlendioxid an die Luft in den Lungenbläschen ab und nimmt frischen Sauerstoff auf. Kohlendioxid wird mit der Atemluft ausgeatmet während das sauerstoffreiche Blut über die Lungenvenen und den linken Herzvorhof in die linke Kammer fließt. Mit dem nächsten Herzschlag kann der Körperkreislauf von Neuem beginnen.