Verbessert die Behandlung einer Varikozele die Fruchtbarkeit?

Foto von Ärztin und Patient (PantherMedia / Alexander Raths) Fachleute vermuten, dass eine Varikozele die Fruchtbarkeit von Männern verringern kann. Bei Männern mit tastbarer Varikozele und schlechter Samenqualität kann ein Eingriff unter Umständen die Chancen auf eine Schwangerschaft der Partnerin verbessern.

Die meisten Paare mit einem Kinderwunsch können sich innerhalb von zwei Jahren über Nachwuchs freuen. Müssen sie länger warten, spricht man von einer eingeschränkten Fruchtbarkeit. Das bedeutet nicht, dass ein Paar grundsätzlich keine Kinder bekommen kann. Vielleicht dauert es nur einfach länger, bis die Frau auf normalem Weg schwanger wird. Dennoch möchten viele Paare natürlich wissen, was die Ursache sein könnte.

Es gibt viele Faktoren, die die Fruchtbarkeit beeinträchtigen können – bei einem der Partner oder auch bei beiden. Manchmal lässt sich aber trotz vieler Untersuchungen keine Ursache finden, was sehr belastend sein kann.

Varikozele als mögliche Ursache für eingeschränkte Fruchtbarkeit

Es gibt Hinweise, dass eine Varikozele die Fruchtbarkeit eines Mannes verringern könnte. Allerdings ist der Grund dafür wissenschaftlich noch nicht abschließend geklärt. Manche Fachleute vermuten, dass die Qualität des Samens nachlässt, weil der Hoden wegen der Krampfader schlechter durchblutet wird. Andere gehen davon aus, dass der Blutstau im Hodensack dazu führt, dass die Temperatur im Hoden steigt. Dies könnte die Spermienproduktion beeinträchtigen.

Behandlung einer Varikozele

Die Behandlung einer Varikozele soll dafür sorgen, dass sich das Blut nicht mehr staut. Um dies zu erreichen, kommen ein Verschluss (Embolisierung), eine Verödung (Sklerosierung) oder eine Operation (Abbinden oder Abtrennen) der Krampfader infrage. Wenn die betroffene Vene verschlossen ist, kann das Blut über benachbarte, gesunde Venen abfließen.

Von einem Eingriff zum Verschluss der Vene erholt man sich normalerweise innerhalb eines Tages. Jede Operation kann aber auch unerwünschte Wirkungen haben: So kann es zu Blutergüssen, Infektionen und Nervenverletzungen kommen. Nur sehr selten wird der Samenleiter verletzt, der die Samenzellen von den Hoden zum Penis transportiert. Auch Wassereinlagerungen im Hoden (Hydrozele) können eine unerwünschte Folge sein. Bei einer Verödung können manchmal Nachbargefäße beschädigt werden. Varikozelen können nach einem Eingriff auch wiederkehren.

Studien zum Einfluss der chirurgischen Behandlungen auf die Fruchtbarkeit

Niederländische Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftler wollten wissen, ob die Behandlung einer Varikozele die Wahrscheinlichkeit für eine Schwangerschaft erhöht. Die Wissenschaftlergruppe fand zehn randomisierte kontrollierte Studien zu dieser Frage. Diese Art von Studien liefert die zuverlässigsten Ergebnisse, wenn es um die Prüfung von Nutzen und Schaden medizinischer Behandlungen geht.

An den Studien nahmen insgesamt rund 900 Männer teil, die bisher kinderlos geblieben waren. Bei allen Paaren war die Ursache für die verminderte Fruchtbarkeit unklar. Ein Großteil der Männer hatte eine schlechte Samenqualität. Einige der Studien prüften die Wirkung einer Behandlung im Vergleich zu keiner Behandlung, andere verglichen verschiedene Therapien miteinander. Die meisten Studien untersuchten das operative Abbinden der Varikozele, nur zwei Studien den Verschluss (Embolisierung) der Varikozele.

Die Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftler interessierte, wie viele Frauen nach der Behandlung ihrer Partner schwanger geworden waren und wie oft der Eingriff unerwünschte Wirkungen hatte.

Eine verbesserte Samenqualität wurde nicht als Ergebnis berücksichtigt, da sie keine zuverlässige Aussage über die Fruchtbarkeit erlaubt. Die Samenqualität kann bei allen Männern schwanken und ist deshalb allein keine Garantie für die Fruchtbarkeit.

Bei bestimmten Männern könnte sich die Fruchtbarkeit verbessern

Die Wissenschaftlergruppe zog nur vorsichtige Schlüsse aus ihrer Analyse, weil die Studien Schwächen hatten. Insgesamt deuten die Ergebnisse aber an, dass Männer häufiger ein Kind zeugen können, wenn die Varikozele behandelt wird. Das gilt aber nur für Männer, die vor dem Eingriff eine tastbare Varikozele und eine schlechte Samenqualität haben. Anhand der Studien lässt sich nur grob abschätzen, wie viele Männer in etwa von einem Eingriff profitieren konnten. In Zahlen:

  • Etwa 16 von 100 Frauen wurden schwanger, deren Männer nicht behandelt wurden.
  • Ungefähr 32 von 100 Frauen wurden schwanger, nachdem ihre Männer behandelt wurden.

Diese Zahlen sind Durchschnittswerte und stammen aus unterschiedlichen Studien. Für einen einzelnen Mann kann die Chance auf einen Nutzen des Eingriffs also größer oder kleiner sein. Dabei spielen verschiedene persönliche Faktoren eine Rolle.

Für Männer mit einer Varikozele, die nicht tastbar, sondern nur durch Ultraschall feststellbar war und die eine normale Samenqualität hatten, zeigte die Behandlung keinen Vorteil.

Die Studien liefern leider keine Informationen darüber, wie häufig es durch die Behandlung zu Komplikationen oder unerwünschten Wirkungen kam.

Die Behandlung einer Varikozele könnte sich also für Männer mit tastbarer Varikozele lohnen. Unabhängig davon kann es sinnvoll sein, sich bei Fruchtbarkeitsproblemen in einer Kinderwunschpraxis beraten zu lassen.

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