Können Probiotika bei Durchfall helfen?

Foto von Frau mit Joghurt (PantherMedia / imagepointfr) Probiotika können die Dauer eines Durchfalls um etwa einen Tag verkürzen. Insgesamt sind probiotische Produkte – dazu gehören vor allem bestimmte Milchsäurebakterien – gut verträglich.

Durchfall ist oft die Folge einer Darminfektion. Außer bei starkem Durchfall genügt es meist, durch viel Trinken den Flüssigkeitsverlust auszugleichen und abzuwarten, bis die Infektion vorübergeht. Bei kleinen Kindern und alten Menschen kann ein Flüssigkeitsverlust aber schnell so gefährlich werden, dass eine spezielle Behandlung nötig ist. Lebensgefährliche Durchfallerkrankungen sind in Industrieländern allerdings selten.

Bei einem milden Durchfall wird manchmal neben viel Trinken empfohlen, zusätzlich probiotische Lebensmittel zu verzehren. Probiotika enthalten spezielle Mikroorganismen wie Bakterien oder Hefen. Sie sollen sich im Darm ansiedeln, dort die Durchfallerreger verdrängen und so den Körper bei ihrer Bekämpfung unterstützen. Die bekanntesten Probiotika sind Milchsäurebakterien. Sie sind zum Beispiel in naturbelassenem Joghurt und anderen Milchprodukten sowie bestimmten Nahrungsergänzungsmitteln enthalten.

Forschung zur Wirkung von Probiotika

Um die Frage zu beantworten, wie gut Probiotika gegen akuten Durchfall helfen, haben Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftler des internationalen Forschungsnetzwerks Cochrane Collaboration geeignete Studien zu diesem Thema ausgewertet. Die Wirksamkeit von Probiotika bei akutem Durchfall wurde in 63 Studien mit gut 8000 Teilnehmenden untersucht.

An den Studien nahmen vor allem Kinder teil, deren Durchfall weniger als zwei Wochen andauerte. Sie nahmen Probiotika in unterschiedlichen Formen zu sich, zum Beispiel als Joghurt, in Milch, spezieller Babynahrung, als Pulver oder Kapseln.

Probiotika können Dauer des Durchfalls verkürzen

Die Probiotika erwiesen sich in den Studien als hilfreich: Sie verkürzten die Erkrankungsdauer im Schnitt um einen Tag. Andere Studien haben geprüft, wie viele Teilnehmende nach drei Tagen keinen Durchfall mehr hatten:

  • Ohne Behandlung: Etwa 34 von 100 Personen, die keine Probiotika nahmen, hatten nach drei Tagen keinen Durchfall mehr.
  • Mit Behandlung: Bei ungefähr 55 von 100 Personen, die Probiotika nahmen, war der Durchfall nach drei Tagen vorbei.

Das bedeutet: 21 von 100 Menschen haben die Darminfektion durch die Einnahme von Probiotika schneller überstanden.

Offen bleibt allerdings, ob die verschiedenen probiotischen Produkte und Mittel gleich wirksam sind. Unklar ist also, ob es Unterschiede gibt zwischen Joghurt, Kapseln oder Pulver – oder zwischen Milchsäurebakterien und anderen Mikroorganismen.

Nebenwirkungen

Von Nebenwirkungen wurde in den Studien kaum berichtet. Insgesamt waren die probiotischen Produkte gut verträglich. Bei Menschen mit stark geschwächtem Immunsystem oder bestimmten schweren Vorerkrankungen ist aber nicht auszuschließen, dass die Bakterien oder Hefen in Probiotika manchmal selbst eine Infektion auslösen.

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